About Ishwar Chandra Vidyasagar In Bengali & English


Ishwar Chandra Vidyasagar is one of the major social reformers, educationists and writers of the nineteenth century. Because of his contribution to modern Bengali language and society, he has always been in the place of Bengalis. (About Ishwar Chandra Vidyasagar In Bengali & English)



Ishwar was born on September 26, 1820, in the village Birsingh of Hughli district(present West Midnapore district) of West Bengal. His father was an well known brahmin Thakurdas Bandopadhyay and mother was Bhagwati Devi.

Thakurdas Bandopadhyay’s father Ramjoy Tarkabhushan was a strong scholar of the society, he may have named the newborn baby.

Parents of Vidyasagar
Thakurdas Bandopadhyay & Bhagwati Devi


Since childhood, Ishwar’s head was a bit bigger than his body, therefore, the grandfather’s idea was that in the future this boy must be a great scholar.

Father Thakurdas Bandopadhyay had to be employed in Calcutta, hence Ishwar spent his childhood with mother Bhagwati Devi and grandmother. It is said that mother Bhagwati Devi was an ideal form of goddess Annaapurna, the poor people of the village have never been deprived of her affection. Due to seeing Mother’s benevolent form since childhood, Ishwar later became the sea of kindness.

From his childhood, Ishwar was very stubborn.



At the age of four years and nine months, he was admitted to the traditional religious schools of the village. But according to acquiring knowledge about traditional belief, little Ishwar received much joy for the punishments. For this reason, Grandfather Ramjoy Tarkabhusan started a new school in Birsingh village by a brilliant young man called Kalikanta Chattopadhyay from the nearby village. Kalikanta was an ideal teacher near Ishwar Chandra, where he studied the current Bengali language.

After completing the primary lesson at eight years of age, he went to Calcutta with his father in order to get higher education. It is heard that when walking with the Father from Midnapore to Kolkata, by seeing the English number of milestones in the middle of the path, he comprehended his father in a little bit, and surprised the father. After that, he started living in the famous Singha family of Kolkata Borobazar with his father.

After that, in 1829, Ishwar entered in the third grade of grammar at the Sanskrit College (now the Sanskrit Collegiate School) in Calcutta, and was admitted in English class of Sanskrit College in the year 1830.

It is known that for the last three and a half years, Ishwar studied in that class. During this time, two of his classmates were Muktaram Vidyabagish and Madan Mohan Tarkalonkar of Nadia. It is said that, for being Ishwar’s head bigger than his body, many of the college joked to Ishwar, “Joshure koi” and together with rhythms called “Koshure joi”, but he did not pay much attention to them.


Marriage Life:

In 1834, Ishwar Chandra Bandopadhyay was married to Dinamani Devi, daughter of Shatrughan Bhattacharya of Khirpai. They have a son named Narayan Chandra Bandopadhyay.


Higher Education & Title Achievement:

In 1833, Ishwar got two coins as a ‘pay student’ of Calcutta Sanskrit College. In addition, in 1834, during the sixth class, the meritorious Ishwar Chandra received a book of worth 5 rupees for the yearly examination in the English language.

After achieved the first place in the second year in the literary examination, Ishwar entered the orthography at the age of fifteen. Although the orthography was extremely difficult, he completed the chapter in 1836, after a year of gaining great proficiency in orthography. In May 1837, the monthly scholarship of Ishwar and his classmate Madan Mohan Malavya increased to 8 rupees.

‘Vidyasagar’ is not a name, it is a title. Ishwar got the title of ‘Vidyasagar’ by adding strong training and merit in studies. The title of ‘Vidyasagar’ was used for the first time with the name of Ishwar by the Hindu Law Committee in the certificate from on May 16, in 1839, after Ishwar successfully passed the law class.

Secondly, the title ‘Vidyasagar’ was used with the name of Ishwar in 1841. After studying twelve years and five months in Sanskrit College, Calcutta, in another honorary certificate from the college in December, the college professors called Ishwar Chandra as ‘Vidyasagar’ in Devanagari style. From then on, Ishwar Chandra started to become famous with the society by the title ‘Vidyasagar’ instead of his father’s name.

Social Work: (About Ishwar Chandra Vidyasagar In Bengali & English)

After completing his education at Sanskrit College, on December 29, 1841, at the age of twenty-one years, Vidyasagar decorated the seat of the principal in the Bengali section of the Fort William College of Calcutta. At that time his salary was 50 rupees monthly. Even after reaching higher levels of education and knowledge, he was not self-mortar, dress and grooming were also very common. Since then, he began to engage in the service of society and people. It is not possible to mention all his contributions to poor people, society, youth, education, women education and many other matters till the end of his life. However, some of his special contributions is mentioned below.

Ishwar Chandra Bandopadhyay
Ishwar Chandra Vidyasagar
  • Women’s Education: Ishwar Chandra Vidyasagar played a key role in curbing the curriculum in Bengal and promoting women’s education. In those societies there was no right to education of women, but Vidyasagar completely changed the situation. Hindu Girls’ School was established in Calcutta as a result of the joint efforts of Vidyasagar along with renowned social reformer Drinkwater Beaton. Then in 1857, a school for girls in Burdwan district and till May 1858, in the districts of Nadia, Burdwan, Hooghly and Midnapur, a total of 35 girls were established. Besides, he established the ‘Women’s Education Regular Conference’ in different districts of Bengal for the education of rural women. Through many attempts, he gave opportunity to the education of women and women in the countryside. It is known that in 1854, the number of girls’ schools in Bengal rose to 288. In addition, with personal initiative, in 1872, ‘Metropolitan Institution’ (now ‘Vidyasagar College’) in Kolkata and ‘Bhagwati School’ at Birshingh village, established for the memory of his mother. In his lifetime, his movement took huge shape for the education of women.
  • Widowed Marriage Law: The culture of ‘Polygamy’ was widely practiced in the then society. According to tradition, one Kulin Brahmin married more than one before the death. Because the age difference between husband and wife was very high, it was not possible to match the mind, among them, due to old age, husband suddenly died, the girls had to spend time after being helpless. At that time the widows’ society that had to spend the day under restrictions and hardships, was not able to cope with the short-term girls. That is why Vidyasagar decides to legalize the widow marriage, considering the innocent, oppressed young widows of the society. But in order to do this, he had to face the many fanatic fanatics of the traditional religious society. As a result of his many efforts and movement, the government declared widow marriage in 1856. Even Vidyasagar’s son Narayan Chandra Bandopadhyay married a helpless widow named Kalimati Devi.
  • Contributions In Bengali Literature: Ishwar Chandra Vidyasagar has left the mark of outstanding contribution in modern Bengali literature. Without a famous social reformer, he was also an ideal writer. He used to write ‘Barna Porichoy’, ‘Adarshalipi’, for the discussion of children with modern Bengali letters. Besides, he wrote the book ‘Bodhoday’ as a sign of modern Bengali literature.

পণ্ডিত ঈশ্বরচন্দ্র বিদ্যাসাগরের জীবনী

[About Ishwar Chandra Vidyasagar In Bengali & English]


উনবিংশ শতাব্দীর একজন অন্যতম প্রধান সমাজ সংস্কারক, শিক্ষাবিদ এবং রচনাকার হলেন ঈশ্বরচন্দ্র বিদ্যাসাগর। আধুনিক বাংলাভাষা এবং সমাজের ক্ষেত্রে তাঁর অবদানের কারণে তিনি চিরতরের মতো বাঙালীর মনে জায়গা করে নিয়েছেন। (About Ishwar Chandra Vidyasagar In Bengali & English)



১৮২০ খ্রিস্টাব্দের ২৬ সেপ্টেম্বর অধুনা পশ্চিমবঙ্গের হুগলি জেলার(বর্তমান পশ্চিম মেদিনীপুর জেলা) অন্তর্গত বীরসিংহ গ্রামে ন্যায়নিষ্ঠ ব্রাহ্মণ ঠাকুরদাস বন্দোপাধ্যায় এবং ভগবতী দেবী’র কোল আলো করে জন্ম নেয় ছোট্ট ঈশ্বর।

ঠাকুরদাস বন্দোপাধ্যায় এর পিতা রামজয় তর্কভূষণ ছিলেন সমাজের একজন বলিষ্ঠ ও দৃঢ়চেতা পণ্ডিত, তিনিই সম্ভবত নবজাতকের নামকরণ করেন।

Parents of Vidyasagar
ঠাকুরদাস বন্দোপাধ্যায় এবং ভগবতী দেবী


ছোটবেলা থেকেই দেহের তূলনায় মাথাটি একটু বেশিই বড়ো ছিল ঈশ্বরের, সেকারনে পিতামহের ধারণা ছিল যে ভবিষ্যতে এই ছেলে অবশ্যই একজন বিদ্যান এবং পণ্ডিত ব্যক্তি হয়ে উঠবে।

পিতা ঠাকুরদাস বন্দোপাধ্যায়’কে চাকরিসূত্রে কলকাতায় থাকতে হত, সেকারণে মা ভগবতী দেবী ও ঠাকুরমা’র সঙ্গেই শৈশব কেটেছিল ঈশ্বরের। শোনা যায় যে, ভগবতী দেবী ছিলেন মা অন্নপূর্ণার আদর্শ রূপ, গ্রামের গরীব, দুঃখী মানুষ’দের কেউই কখনও স্নেহ থেকে বঞ্চিত হননি। ছোটবেলা থেকে মা-এর দয়াময়ী রূপ স্বচক্ষে দেখার কারণে পরবর্তীকালে ঈশ্বর হয়ে উঠেছিলেন দয়ার সাগর।

ছোটবেলা থেকেই প্রবল জেদী ছিলেন ঈশ্বরচন্দ্র। ঠিক যে কাজটি তাঁকে করতে বারন করা হত, সেই কাজটি তিনি আরও বেশী করে করতেন।



চার বছর নয় মাস বয়সে তাঁকে গ্রামের সনাতন ধর্মাবলম্বি পাঠশালায় ভর্তি করে দেওয়া হয়, কিন্তু সনাতন বিশ্বাস সম্পর্কে জ্ঞান অর্জনের তূলনাই শাস্তিগ্রহণেই অধিক আনন্দ পেত ছোট্ট ঈশ্বর। সেকারণে পিতামহ রামজয় তর্কভূষণ পার্শ্ববর্তী গ্রামের কালীকান্ত চট্টোপাধ্যায় নামক এক বিদ্যান যুবকের দ্বারা বীরসিংহ গ্রামে একটি নতুন পাঠশালা শুরু করেন। ঈশ্বরচন্দ্রের কাছে কালীকান্ত ছিলেন আদর্শ শিক্ষক, এখানেই তিনি তৎকালীন প্রচলিত বাংলা ভাষা সম্পর্কে শিক্ষা লাভ করেছিলেন।

এরপর ৮ বছর বয়েসে পাঠশালার পড়া সমাপ্ত করে উচ্চশিক্ষা লাভের উদ্দেশ্যে পিতার সাথে কলকাতার দিকে পাড়ি দেয় ছোট্ট ঈশ্বর। শোনা যায়, পিতার সাথে পায়ে হেঁটে মেদিনীপুর থেকে কলকাতা যাওয়ার সময় পথের ধারে মাইলফলকে ইংরেজি সংখ্যা দেখে অল্প আয়াসেই সেগুলি আয়ত্ত করে পিতাকে অবাক করে দিয়েছিলো ছোট্ট ঈশ্বর। এরপর পিতার সাথে কলকাতার বড়বাজার অঞ্চলের বিখ্যাত সিংহ পরিবারে জগদ্দুর্ল‌ভ সিংহ-এর আশ্রয়ে থাকতে শুরু করেন।

এরপর ঈশ্বর ১৮২৯ সালে কলকাতার সংস্কৃত কলেজে (বর্তমান সংস্কৃত কলেজিয়েট স্কুল)-এ ব্যাকরণের তৃতীয় শ্রেণীতে ভর্তি হন, এবং ঠিক তার পরের বছর অর্থাৎ ১৮৩০ সালে সংস্কৃত কলেজের ইংরেজি শ্রেণীতেও ভর্তি হন।

মোট সাড়ে তিন বছর ঈশ্বর ওই শ্রেণীতে অধ্যয়ন করেন বলে জানা যায়। এই সময় তাঁর দু’জন সহপাঠী ছিলেন মুক্তারাম বিদ্যাবাগীশ ও নদিয়া-নিবাসী মদনমোহন তর্কালঙ্কার। কথিত আছে, দেহ আন্দাজে মাথাটি বড় হওয়াই কলেজের অনেকে ঈশ্বর’কে তামাশা করে “যশুরে কই” এবং একইসাথে ছন্দ মিলিয়ে “কসুরে যই” বলে ডাকতেন, কিন্তু তিনি সেদিকে খুব বেশী কর্ণপাত করতেননা।


বিবাহ জীবনঃ

১৮৩৪ খ্রিষ্টাব্দে ক্ষীরপাই নিবাসী শত্রুঘ্ন ভট্টা‌চার্য্যে‌‌র কন্যা দীনমণি দেবীর সাথে ঈশ্বরচন্দ্র বন্দোপাধ্যায়ের বিবাহ হয়। তাদের একটি পুত্রসন্তান হয়, যার নাম রাখা হয় নারায়ণ চন্দ্র বন্দোপাধ্যায়।


উচ্চ শিক্ষা এবং উপাধি লাভঃ

১৮৩৩ খ্রিষ্টাব্দে কলকাতা সংস্কৃত কলেজের ‘পে স্টুডেন্ট’ হিসেবে ঈশ্বর প্রথম ২ টাকা পেয়েছিলেন। এছাড়াও, ১৮৩৪ সালে ষষ্ঠশ্রেণীতে পড়াকালীন ইংরেজি শাস্ত্রে বার্ষিক পরীক্ষায় কৃতিত্বের জন্য পুরস্কারস্বরূপ মেধাবী ঈশ্বরচন্দ্র ৫ টাকা মূল্যের একটি পুস্তক পান।

এরপর দ্বিতীয় বর্ষে সাহিত্য পরীক্ষায় প্রথম স্থান অধিকার করার পর পনেরো বছর বয়সে ঈশ্বর প্রবেশ করেন অলংকার শ্রেণীতে। অলংকার শাস্ত্র অত্যন্ত কঠিন বিষয় হওয়া স্বত্বেও এক বছরের মধ্যেই অলংকার শাস্ত্রে প্রবল ব্যুৎপত্তি অর্জন করে ১৮৩৬ সালে তিনি অলংকার পাঠ শেষ করেন। ১৮৩৭ সালের মে মাসে ঈশ্বর এবং তাঁর সহপাঠী মদনমোহন মালব্যের মাসিক বৃত্তি বেড়ে হয় আট টাকা।

‘বিদ্যাসাগর’ আসলে কোনও নাম নয়, এটি একটি উপাধি। পড়াশোনায় ঈশ্বরের প্রবল অধ্যাবসায় এবং মেধার জোড়ে তিনি ‘বিদ্যাসাগর’ উপাধি পান। ১৮৩৯ সালের ২২ এপ্রিল হিন্দু ল কমিটির পরীক্ষায় কৃতিত্বের সঙ্গে উত্তীর্ণ হওয়াই ১৬ মে ল কমিটির কাছ থেকে ঈশ্বর যে প্রশংসাপত্র’টি পান, তাতেই প্রথমবার তাঁর নামের সঙ্গে ‘বিদ্যাসাগর’ উপাধিটি ব্যবহৃত হয়।

দ্বিতীয়বার ঈশ্বরের নামের সঙ্গে ‘বিদ্যাসাগর’ উপাধি’টি ব্যবহৃত হয় ১৮৪১ সালে। কলকাতার সংস্কৃত কলেজে বারো বছর পাঁচ মাস অধ্যয়নের পর ডিসেম্বর মাসে এই কলেজ থেকে প্রাপ্ত অপর একটি প্রশংসাপত্রে কলেজের অধ্যাপকগণ দেবনাগরী হরফে ঈশ্বরচন্দ্রকে ‘বিদ্যাসাগর’ নামে অভিহিত করেন। এরপর থেকেই ঈশ্বরচন্দ্র তাঁর পিতৃদত্ত নামের বদলে ‘বিদ্যাসাগর’ নামে সমাজের কাছে পরিচিত হতে শুরু করেন।

কর্মজীবনঃ (About Ishwar Chandra Vidyasagar In Bengali & English)

সংস্কৃত কলেজে শিক্ষা সমাপ্ত হবার পর ১৮৪১ সালের  ২৯শে ডিসেম্বর মাসে মাত্র একুশ বছর বয়সে বিদ্যাসাগর কলকাতার ফোর্ট উইলিয়াম কলেজের বাংলা বিভাগে প্রধান পণ্ডিতের আসন অলংকৃত করেন। সেই সময় তাঁর বেতন ছিল মাসিক ৫০ টাকা। শিক্ষা ও জ্ঞানের উচ্চস্তরে পৌঁছেও স্বভাবে বিন্দুমাত্র অহঙ্কার ছিলনা তাঁর, পোশাক-আশাক’ও ছিল খুবই সাধারণ। এই সময় থেকেই তিনি সমাজ এবং মানুষের সেবায় মননিয়োগ করতে শুরু করেন। জীবনের শেষ সময় পর্যন্ত দরিদ্র মানুষ, সমাজ, যুবসমাজ, শিক্ষা, নারী শিক্ষা এবং আরও বহু বিষয়ে তাঁর সমস্ত অবদান উল্লেখ করে ওঠা সম্ভব নয়। তবে তাঁর বিশেষ কিছু অবদান নীচে উল্লেখ করা হল।

Ishwar Chandra Bandopadhyay
ঈশ্বরচন্দ্র বিদ্যাসাগর
  • নারীশিক্ষাঃ বাংলায় পর্দাপ্রথা নিবারণ এবং নারীশিক্ষা প্রচারে প্রধান ভূমিকা পালন করেছিলেন ঈশ্বরচন্দ্র বিদ্যাসাগর। তৎকালীন সমাজে নারীদের শিক্ষা গ্রহণের কোনও অধিকার ছিলেননা, তবে বিদ্যাসাগর এই পরিস্থিতি সম্পূর্ণ বদলে দিয়েছিলেন। প্রখ্যাত সমাজসংস্কারক ড্রিংকওয়াটার বিটন এর সাথে বিদ্যসাগরের মিলিত উদ্যোগের ফলস্বরূপ কলকাতায় হিন্দু বালিকা বিদ্যালয় প্রতিষ্ঠা করা হয়। এরপর ১৮৫৭ খ্রিস্টাব্দে বর্ধমান জেলায় মেয়েদের জন্য একটি বিদ্যালয় এবং ১৮৫৮ খ্রিস্টাব্দের মে মাসের মধ্যে নদীয়া, বর্ধমান, হুগলী ও মেদিনীপুর জেলায় মোট ৩৫ টি বালিকা বিদ্যালয় প্রতিষ্ঠা করেন। এছাড়া, গ্রামাঞ্চলের নারীদের শিক্ষাপ্রদানের উদ্দেশ্যে বাংলার বিভিন্ন জেলায় তিনি ‘স্ত্রীশিক্ষা বিধায়নী সম্মেলনী’ প্রতিষ্ঠা করেন। বহু প্রচেষ্টার মধ্য দিয়ে তিনি শহর এবং গ্রামাঞ্চলের নারীদের শিক্ষালাভের সুযোগ করে দেন। জানা যায় যে, ১৮৫৪ খ্রিস্টাব্দের মধ্যে বাংলায় বালিকা বিদ্যালয়ের সংখ্যা বেড়ে দাঁড়ায় ২৮৮ টি। এছাড়াও, ব্যক্তিগত উদ্যোগ নিয়ে ১৮৭২ খ্রিস্টাব্দে কলকাতায় ‘মেট্রোপলিটন ইনস্টিটিউশন’ (বর্তমান ‘বিদ্যাসাগর কলেজ‘) এবং বীরসিংহ গ্রামে নিজের মায়ের স্মৃতির উদ্দেশ্যে ‘ভগবতী বিদ্যালয়’ প্রতিষ্ঠা করেন। তাঁর জীবদ্দশায় নারীশিক্ষার পক্ষে তাঁর আন্দোলন প্রকাণ্ড আকার ধারণ করেছিলো।
  • বিধবা বিবাহ আইনঃ তৎকালীন সমাজে কৌলীন্য প্রথা ব্যপকভাবে প্রচলিত ছিল। প্রথা অনুযায়ী এক একজন কুলীন ব্রাহ্মণ মৃত্যুর আগে পর্যন্ত একাধিক বিবাহ করতেন। স্বামী-স্ত্রী’র মধ্যে বয়সের পার্থক্য অনেক বেশী থাকায় তাদের মধ্যে মনের মিল হয়ে ওঠা সম্ভব ছিলনা, এছাড়া বার্ধক্যজনিত কারণে পিতার বয়সী স্বামীর অকস্মাৎ মৃত্যুর পর অসহায় অবস্থায় দিন কাটাতে হত মেয়েদেরকে। সেই সময় সমাজে বিধবাদের’কে যে ধরণের বিধিনিষেধ এবং কঠোরতার মধ্যে দিন কাটাতে হত, স্বল্পবয়সী মেয়েদের পক্ষে তার সাথে তাল মিলিয়ে ওঠা একদমই সম্ভবপর ছিলনা। একারণে সমাজের নিরীহ, নিপীড়িত অল্পবয়সী বিধবাদের কথা ভেবে বিদ্যাসাগর বিধবা বিবাহ আইনসিদ্ধ করবার সিদ্ধান্ত নেন। তবে এই কাজ করতে গিয়ে তাঁকে মুখোমুখি হতে হয় সনাতন ধর্মাবলম্বী সমাজের বহু গোঁড়া অন্ধবিশ্বাসপ্রেমী’র। তাঁর বহু প্রচেষ্টা ও আন্দোলনের ফলস্বরূপ ১৮৫৬ সালে সরকার বিধবা বিবাহ’কে আইনসিদ্ধ ঘোষণা করেন। এরপর বিদ্যাসাগর নিজে হাতেই বহু অল্পবয়সী বিধবা’র বিবাহ দেন, এমনকি তিনি নিজের পুত্র নারায়ণ চন্দ্র বন্দোপাধ্যায়-এর সাথে কালীমতি দেবী নামক এক অসহায় বিধবা’র বিবাহ দিয়েছিলেন।
  • বাংলা সাহিত্যে অবদানঃ আধুনিক বাংলা সাহিত্যে ঈশ্বরচন্দ্র বিদ্যাসাগর অসামান্য অবদানের চিহ্ন রেখে গিয়েছেন। একজন সমাজ সংস্কারক হওয়ার সাথে সাথে তিনি একজন আদর্শ লেখক’ও ছিলেন। আধুনিক বাংলা বর্ণের সাথে ছোটদের আলাপ করিয়ে দেবার জন্য তিনি ‘বর্ণ পরিচয়’, ‘আদর্শলিপি’ প্রভৃতি গ্রন্থ লেখেন। এছাড়া, চলিত ভাষার ব্যবহারে আধুনিক বাংলা সাহিত্যের নিদর্শন স্বরূপ তিনি ‘বোধোদয়’ গ্রন্থটি লেখেন।

Atanu Chakraborty is a content and news writer at BongDunia. He has completed his Bachelor Degree on Mass Communication from Rabindra Bharati University. He has worked with mainstream media, in the capacity of a reporter and copywriter.

Leave A Reply